Richard Powers – Le dilemme du prisonnier

Notre rencontre a eu lieu le lundi 02 décembre 2019.

Le dilemme du prisonnier par Richard Powers

Ce livre publié en 1988 est un livre complexe dont la lecture n’est pas aisée et qui a laissé nombre d’entre nous décontenancés. « Le dilemme du prisonnier » tranche par rapport aux autres romans de Richard Powers, tous de pures fictions, par la marque de souvenirs personnels évidents.

Le roman alterne deux récits. L’un relate l’histoire d’une famille, les Hobson, ballottée entre l’Est, le Midwest et Chicago par un père énigmatique et secret qui soumet constamment ses 4 enfants à d’incessants jeux intellectuels, à des casse-tête mentaux et à de mystérieuses allusions.

L’autre nous plonge dans l’histoire des États-Unis depuis l’Exposition universelle de 1939 jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, aux films patriotiques de Walt Disney et aux premiers essais nucléaires.

Les jeux de mots du père sont à la fois une tentative d’atteindre la réalité et un moyen de s’en protéger. Ils n’empêcheront pas cependant que soit révélée la maladie mystérieuse du père et son secret.

Un livre qu’il est conseillé de relire une deuxième fois afin de comprendre et apprécier toute sa complexité

Prisoner’s Dilemma by Richard Powers

Published in 1988 Prisoner’s Dilemma is a complex book. Intellectually challenging, it puts demands on the reader, leaving many of us confused and somewhat puzzled.  It is a book that stands apart from Richard Powers’ purely fictional work :  here, immediately recognizable personal memories of his own family are interspersed throughout the text.

The novel  consists of two alternating levels of narration : One tells the story of a family –  the Hobsons – as they move from place to place –  from the East coast to the Midwest, to the city of Chicago. At its head, an evasive, secretive father who constantly subjects his four children to incessant riddles, mind games, conundrums and mysterious allusions.

In the other, set against the backdrop of pre-war America, we are plunged into the history of the United States beginning with the 1939 New York World’s Fair up until World War II, with Walt Disney’s patriotic films and the first nuclear tests.

The father’s play on words is as much an attempt to uncover the truth as it is a protective device which shields himself against reality.  But the wordgames do not prevent his mysterious illness or his secret from being revealed.

The novel is deeply enriching and warrants a second reading if we are to understand and fully appreciate its complexity.